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Panamá: El primer país centroamericano en prohibir las bolsas plásticas

24 de enero de 2018.

Panamá será el primer país de Centroamérica en prohibir las bolsas plásticas en establecimientos comerciales, una medida que ayudará a reducir el volumen de la basura marina que afecta al océano Pacífico y el mar Caribe, el segundo más contaminado por plásticos a nivel mundial, informó el Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA) este miércoles.

A partir del 20 de enero los comercios de Panamá tendrán un año y medio para dejar de utilizar las bolsas plásticas de polietileno y ofrecer bolsas reutilizables que deberán ser vendidas a los consumidores. Los negocios que incumplan con la normativa serán multados y ese dinero se utilizará para financiar programas de reciclaje y educación ambiental.

Panamá se une a iniciativas de países como Antigua y Barbuda que prohibió las bolsas desechables en 2016, y Colombia, que comenzó a aplicar un impuesto a este producto desde el año pasado. La ciudad de Buenos Aires, Argentina, también se ha declarado en contra de las bolsas de plástico, y las prohibió desde 1 de enero de 2017.

En Chile, el Congreso Nacional trabaja en la aprobación de una ley para prohibir el uso de estas bolsas en las comunas costeras y permitir a los demás municipios exigir las mismas medidas. El gobierno chileno estima que el 30% de las bolsas plásticas del país terminan en el océano.

Por su parte Costa Rica, que también hace parte de la campaña Mares Limpios al igual que todos los países mencionados, está en el proceso de un plan nacional para erradicar los plásticos de un solo uso, como las bolsas, los sorbetes o las tapas de tazas de café, y remplazarlos con materiales renovables.

Un billón de bolsas plásticas termina en los océanos del mundo cada año y amenaza la vida de alrededor de 600 especies marinas. Panamá, con casi 3.000 kilómetros de costa, tiene una posición estratégica para frenar esta situación y ofrecer protección a cientos de especies, tales como la tortuga carey o la ballena jorobada, quienes permanecen amenazadas.

Más de 30 países que cubren el 40% de las costas del mundo hace parte de la campaña Mares Limpios y trabajan en leyes para disminuir el consumo excesivo de plásticos y toman otras medidas de protección, tales como establecer reservas marinas o limpiar sus playas.

Hacia un nuevo Pacto Mundial sobre la Migración

*Artículo de opinion.

Por António Guterres

La migración impulsa el crecimiento económico, reduce las desigualdades y conecta distintas sociedades. La mayoría de los migrantes viven y trabajan legalmente. Sin embargo, la migración también es una fuente de tensiones políticas y tragedias humanas, puesto que una minoría de personas desesperadas ponen en riesgo su vida y se enfrentan a discriminación y abusos.

Es probable que la presión demográfica y los efectos del cambio climático provoquen un mayor aumento de la migración en los próximos años. La comunidad mundial tiene que elegir. ¿Queremos que la migración sea una fuente de prosperidad y solidaridad internacional o un fenómeno marcado por la inhumanidad y las fricciones sociales?

Este año, los Gobiernos negociarán el primer acuerdo internacional de carácter global sobre la migración (el Pacto Mundial sobre la Migración) en el marco de las Naciones Unidas.

El Pacto no será un tratado formal ni impondrá obligaciones vinculantes para los Estados.

Más bien es una oportunidad sin precedentes para que los dirigentes contrarresten los perniciosos mitos que se ciernen en torno a los migrantes y establezcan una visión común sobre la manera de lograr que la migración beneficie a todos.

Esta es una tarea urgente. El vídeo hecho público recientemente de migrantes vendidos como esclavos es una demostración de lo que sucede cuando la migración a gran escala no se gestiona eficazmente.

¿Cómo podemos prevenir estas injusticias y ponerles fin?

Nuestras ideas deberían estar guiadas por tres consideraciones fundamentales.

La primera es que debemos reconocer y reforzar los beneficios de la migración, que con tanta frecuencia se ignoran en el debate público.

Los migrantes realizan enormes contribuciones tanto a sus países de acogida como a sus países de origen. Los migrantes aceptan empleos que no puede cubrir la fuerza de trabajo local. Muchos son innovadores y emprendedores. Casi la mitad de todos los migrantes son mujeres que buscan una vida mejor y oportunidades de empleo.

Los migrantes también envían remesas a sus países de origen, que ascendieron a cerca de 600.000 millones de dólares el año pasado, es decir, tres veces más que toda la asistencia para el desarrollo.

El desafío fundamental es aprovechar al máximo los beneficios de la migración y acabar con los abusos que hacen que una minoría de migrantes vivan un infierno.

En segundo lugar, los Estados deben fortalecer el estado de derecho dando un impulso a la forma de tratar y proteger a los migrantes.

Las autoridades que levantan grandes obstáculos a la migración, o restringen las oportunidades de trabajo de los migrantes, infligen un daño económico innecesario a sus propios intereses e involuntariamente alientan la migración ilegal.

Cuando a quienes desean migrar se les cierran las vías legales para viajar, recurren a métodos irregulares que los ponen en peligro y socavan la autoridad de los Gobiernos.

La mejor manera de acabar con la ilegalidad y el abuso es que los Gobiernos establezcan más vías legales para la migración. Los Estados también tienen que colaborar más estrechamente para compartir los beneficios de la migración, por ejemplo, estableciendo asociaciones de colaboración para determinar cuáles son las lagunas en las competencias existentes en un país que pueden cubrir migrantes de otro país.

En tercer lugar, se requiere una mayor cooperación internacional para proteger a los migrantes vulnerables, así como a los refugiados, y debemos restablecer la integridad del régimen de protección de los refugiados de conformidad con el derecho internacional.

La muerte de miles de personas que intentan cruzar mares y desiertos no es solo una tragedia humana. Los movimientos no regulados de masas en circunstancias desesperadas alimentan la sensación de que las fronteras están amenazadas y los Gobiernos no las controlan.

A su vez, ello conduce a controles fronterizos draconianos que socavan nuestros valores colectivos y contribuyen a perpetuar las tragedias.

Debemos adoptar medidas urgentes para ayudar a quienes están atrapados en campamentos de tránsito o se enfrentan a abusos, ya sea en el Norte de África o en América Central. Debemos contemplar la aplicación de medidas ambiciosas para reasentar a quienes no tienen adonde ir.

También deberíamos tomar medidas, mediante la asistencia para el desarrollo, la mitigación del cambio climático y la prevención de conflictos, para evitar grandes movimientos de población no regulados. La migración no debería significar sufrimiento.

En nuestro poder está lograr un mundo en el que podamos celebrar la migración y sus contribuciones positivas. Este año puede ser un hito en el camino para conseguir que la migración realmente beneficie a todos.

El autor es el Secretario General de las Naciones Unidas

Panamá conmemora el 72º de las Naciones Unidas

Panamá, 24 de octubre de 2017.  El Sistema de las Naciones Unidas en Panamá en conjunto con autoridades nacionales y representantes de la Fundación Ciudad del Saber llevó a cabo la izada de la bandera de Panamá y la bandera de las Naciones Unidas en conmemoración de los 72 aniversario de las Naciones Unidas.

Las Naciones Unidas fue oficialmente creada el 24 de octubre de 1945 con el objetivo de trabajar para mantener la paz en todo el mundo, desarrollar relaciones de amistad entre los países, trabajar en unidad para ayudar a las personas más vulnerables a tener una vida digna, eliminar la pobreza y el hambre, contribuir con una mejor educación y promover el respeto por las libertades y los derechos humanos.

“Nuestro mundo afronta infinidad de desafíos graves: El aumento de los conflictos y la desigualdad. El clima extremo y la intolerancia letal. Las amenazas a la seguridad, en especial las armas nucleares. Pero disponemos de los instrumentos y la riqueza necesarios para superar esos desafíos. Todo lo que necesitamos es la voluntad de hacerlo” … “lograr los derechos humanos y la dignidad humana para todos permitirá construir un mundo pacífico, sostenible y justo. En este Día de las Naciones Unidas, “Nosotros los pueblos” unamos nuestras fuerzas para hacer realidad este ideal”, expresó el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres en su mensaje en conmemoración al Día de las Naciones Unidas.

Durante el evento, el Coordinador Residente de la ONU en Panamá, Harold Robinson quien compartió el mensaje del Secretario General de la ONU, aprovechó la ocasión para reafirmar el compromiso de las Naciones Unidas de continuar trabajando para contribuir con el desarrollo humano de todas y todos en Panamá.

El embajador Max López, Director de Organismos Internacionales del Ministerio de Relaciones Exteriores de Panamá reconoció la labor de la ONU en el mundo, y su rol relevante para mantener la paz mundial.

El acto protocolar contó además con la participación del Embajador Max López Cornejo, Director General de Organismos y Conferencias Internacionales del Ministerio de Relaciones Exteriores, Jorge Gamboa Arosemena, presidente de la Fundación Ciudad del Saber, así como invitados del cuerpo diplomático, jefes de agencias de las Naciones Unidas en Panamá, y personal de la ONU en Panamá.

Las Naciones Unidas tiene presencia en Panamá desde 1951. Para escuchar el mensaje completo del Secretario General puede descargarlo en este enlace.

Para mayor información comunicarse con

Janibeth Miranda /Janibeth.miranda@un.org

Oficial de Información

Centro de Información de las Naciones Unidas en Panamá