Panamá: El primer país centroamericano en prohibir las bolsas plásticas

24 de enero de 2018.

Panamá será el primer país de Centroamérica en prohibir las bolsas plásticas en establecimientos comerciales, una medida que ayudará a reducir el volumen de la basura marina que afecta al océano Pacífico y el mar Caribe, el segundo más contaminado por plásticos a nivel mundial, informó el Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA) este miércoles.

A partir del 20 de enero los comercios de Panamá tendrán un año y medio para dejar de utilizar las bolsas plásticas de polietileno y ofrecer bolsas reutilizables que deberán ser vendidas a los consumidores. Los negocios que incumplan con la normativa serán multados y ese dinero se utilizará para financiar programas de reciclaje y educación ambiental.

Panamá se une a iniciativas de países como Antigua y Barbuda que prohibió las bolsas desechables en 2016, y Colombia, que comenzó a aplicar un impuesto a este producto desde el año pasado. La ciudad de Buenos Aires, Argentina, también se ha declarado en contra de las bolsas de plástico, y las prohibió desde 1 de enero de 2017.

En Chile, el Congreso Nacional trabaja en la aprobación de una ley para prohibir el uso de estas bolsas en las comunas costeras y permitir a los demás municipios exigir las mismas medidas. El gobierno chileno estima que el 30% de las bolsas plásticas del país terminan en el océano.

Por su parte Costa Rica, que también hace parte de la campaña Mares Limpios al igual que todos los países mencionados, está en el proceso de un plan nacional para erradicar los plásticos de un solo uso, como las bolsas, los sorbetes o las tapas de tazas de café, y remplazarlos con materiales renovables.

Un billón de bolsas plásticas termina en los océanos del mundo cada año y amenaza la vida de alrededor de 600 especies marinas. Panamá, con casi 3.000 kilómetros de costa, tiene una posición estratégica para frenar esta situación y ofrecer protección a cientos de especies, tales como la tortuga carey o la ballena jorobada, quienes permanecen amenazadas.

Más de 30 países que cubren el 40% de las costas del mundo hace parte de la campaña Mares Limpios y trabajan en leyes para disminuir el consumo excesivo de plásticos y toman otras medidas de protección, tales como establecer reservas marinas o limpiar sus playas.

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Acerca de janibethmiranda

National Information Officer at UNIC Panama. I am communication specialist with 14 years of experiences in the communication field. Firstly as a journalist, communication consultant for private sector, and since 8 years ago working at United Nations System in Panama. I have an specialization in communication for social change and social norms with Ohio University.